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[클로즈업 북한] 만성적인 북한 전력난…재생 에너지 개발 안간힘
입력 2019.02.23 (10:07) 취재K
[클로즈업 북한] 만성적인 북한 전력난…재생 에너지 개발 안간힘
▲ 평양 주택가 태양광 시설

■북한 수력.화력 발전 이용률 30% 수준...만성적 전력난
■2013년 '재생 에네르기법' 제정..."전기도 자력갱생"
■전력난 해소 위한 '남북한, 국제사회 공조' 시급

재생 에너지 성공 사례 부각

평양 이동통신 운영국 전지판평양 이동통신 운영국 전지판

김정은 시대에 들어 조선중앙TV 등 북한 매체들에서 자주 볼 수 있는 내용 중 하나가 자연 에너지를 이용한 전력 생산, 즉 재생 에너지 성공 사례들이다. 조선중앙TV 등 북한 매체들이 끊임없이 크고 작은 '재생 에너지 개발 성공 사례'들을 발굴해, 30분 단위의 보도특집 기획물을 만들어 내보내고 있다. 최근에 소개된 곳은 평양 이동통신 운영국이다. 이곳에서 눈에 띄는 것은 통신국 건물을 빼곡하게 채운 태양광 반사판이다. 태양열을 모으는 태양광 전지판이 무려 160장이나 건물 외부에 설치됐는데, 여기서 얻은 태양열 에너지만으로 건물내부에서 사용하는 컴퓨터와 조명 등 통신국 전체를 운영하고 있다고 한다. 또 여기서 나오는 열과 온수를 이용해, 채소 재배와 물고기 양식도 가능하다고 선전하고 있다.

이같은 선전 사례는 학교와 양식장, 소규모 사업체 등 분야를 가리지 않고 다방면으로 이어지는데, 김정숙 평양제사공장에서는 태양열은 물론 풍력 에너지까지 활용한다며 선전에 열을 올리고 있다. 생산된 재생 에너지가 풍족해 사내 유치원 운영에까지 이용될 정도라고 한다. 북한의 재생 에너지 선전 배경에는 만성적인 전력난이 깔려 있다는 게 전문가들의 공통된 의견이다. 보통 재생에너지의 주목적이 지속가능한 발전과 환경 보존에 있다면, 북한의 경우는 절대적으로 부족한 전력 확보의 자구책으로 재생 에너지를 개발하고 있다는 것이다.

만성적 에너지난…수력.화력 발전 이용률 30%에 그쳐

수력발전소 건설 현장수력발전소 건설 현장

북한은 낙차가 크고 유량이 풍부한 하천, 방대하게 매장된 석탄 자원을 바탕으로 수력과 화력 발전이 주를 이루고 있다. 그러나 발전 설비의 이용률은 수력과 화력 모두 30% 수준이라고 한다. 남한이 70~80%의 발전 설비 이용률을 유지하는 것에 비하면 크게 떨어지는 상황이다. 2017년 현재, 북한에서 생산된 전력량은 235억kWh(킬로와트시: 1킬로와트(kW)의 비율로 1시간에 변환 또는 소비되는 에너지(전력량 등)를 1킬로와트시라고 함)로, 남한의 1/24 수준에 그칠 만큼 절대적으로 전력이 부족한 현실이다. 낡은 발전소들이 제대로 보수되지 못하고 새롭게 건설하고 있는 발전소들도 완성도가 떨어지기 때문이라는 분석이다.

한국전기연구원의 윤재영 연구원은 "현재 북한의 수력발전소 중에서 절반 이상이 일제시대떄 만들어진 것을 미미하게 개보수만 해 재사용하고 있고, 그나마 새로 만든 발전소들도 완공 직후부터 수문에 물이 샌다든가 기타 설비들이 제대로 가동되지 않는 등 여러가지 문제점들이 나타나고 있어 당초 설계한 용량만큼의 발전을 하지 못하는 실정"이라고 진단했다.

수력발전소 댐수력발전소 댐

사실 1945년 해방 직후만 해도 한반도에 소재한 발전원의 90%가 북한에 몰려있어 북측 전기를 남측이 받아 쓰는 실정이었다. 일제가 만주 침략을 위한 전초기지로서 북한을 공업화시켰고 북한의 수력자원을 이용하기 위해 수력발전소를 집중적으로 개발했기 때문이다.

전력사정이 아주 양호하던 북한은, 추가적인 발전소 건설이 없자 60년대 말부터 전력부족을 느끼기 시작했고, 1970년대 초반부터 중국과 러시아의 지원으로 화력발전소를 집중적으로 건설하기 시작했다. 한국전기연구원의 윤재영 연구원은 "이렇게 1차 전력 위기를 넘겼는데 1970년대 말 이후에 다시 전력위기를 느끼면서 구소련으로부터 원자력발전소를 무상으로 신포지구에 공급받기로 협약을 맺었다. 그런데 80년대 말에 구소련이 붕괴되면서 유상결제를 요구하게 되고 그로 인해 소련으로부터 체르노빌형 원전을 공급받기로 한 것이 파기가 되었다"고 말했다. 윤 연구원은 "이 때문에 북한이 1차 핵 위기를 발생시키고 그 결과 1994년 북미 제네바 회담에 의해서 '케도(KEDO/한반도에너지 개발기구: 북한이 흑연감속형 원자로 2기를 동결하는 대가로 미국이 제공하기로 한 1,000MW급 경수로 2기를 건설하기 위해 설립된 국제 컨소시엄)사업'을 벌였는데 그마저도 2000년대 초반 중단됐다. 그 이후부터 계속해서 북한은 아주 심각한 전력위기를 겪고 있는 실정"이라고 설명했다.

“전기도 자력갱생…재생 에너지도 부익부 빈익빈”

자연 에네르기 연구소자연 에네르기 연구소

이같은 전력난을 해결하기위한 방안으로 김정은 위원장은 집권 1년여 만인 2013년, 이른바 '재생 에네르기법’을 제정해 자연 에너지의 이용 범위를 계속 확대해 나가도록 독려하고 있다. 즉, 10만 가구에 태양광 전지판을 배치하고 2044년까지 신재생 에너지 발전설비 용량을 500만 kw까지 늘리겠다는 것이다. 북한 최고 지도자까지 재생 에너지 개발, 확충사업에 나서자 반응은 즉각적이었다.

중국 연길 전자상가/ 2014년중국 연길 전자상가/ 2014년

'재생 에네르기법’제정 1년 뒤인 2014년, 북중 접경지역인 중국 연길의 전자제품 상가에서 '남북의 창' 취재진은 북한의 태양광 열풍을 감지할 수 있었다. 상가 입구에서부터 진열돼있는 다양한 크기의 태양광 충전기는 대부분 북한 무역상들이 사간다고 했다. 또 신의주와 마주보는 중국 단동의 전자상가에서 판매하는 태양광 전지판들도 대부분 북한 내 기업소나 가정집에 보급된다고 했다. 당시 태양광용 12V 배터리가 등장한 것은 물론, 냉장고, 전기밥솥 등 가전제품을 충전하기 위한 설비 개조와 변압기 거래도 은밀히 이뤄지고 있을 정도였다. 김정은 위원장 집권 8년차를 맞은 지금은 평양과 인근 지역 뿐만 아니라 지방의 대부분 가정에서도 태양광 에너지를 사용하고 있다고 한다. 2015년 탈북한 박현숙씨는 "집집마다 태양광 전지판을 설치해서 자기 나름대로 전기 문제를 해소하고 있는 거 같고 양강도 혜산시는 80~90%에 달한다. 우리 먹는 것도 자력갱생이지만 전기도 자력갱생이다, 이게 구호다"라고 말했다.

다양한 태양광 전지판다양한 태양광 전지판

그러나 가정용 태양광 전지판도 원하는 만큼 전력을 사용하려면 비싼 비용을 지불해야 하는 게 현실이다. 태양광 전지판도 중국 위안화로 600원부터 150원 대까지 가격이 천차만별인데, 당연히 600원짜리가 전기도 밝고 오래 가기 때문에 600원짜리를 지붕 위에 설치한 가정은 행여 도둑이 들어 그걸 들고 갈까봐 저녁에 잠도 제대로 못잔다는 웃지못할 얘기들이 탈북자들 사이에 전해진다. 중국 단동의 전자상가 상인들도 쓸 만한 집열판은 부자들의 몫이라고 말했다.

게다가 북한 전체 전력에서 재생 에너지가 차지하는 비중은 여전히 수치를 따질 수도 없을 만큼 미미한 수준인 것으로 조사되고 있다. 재생 에너지의 특성상 만성적인 전력난 해결에 실질적으로 도움이 되기도 어렵다는 것이 전문가들의 분석이다. 한국산업은행 남북경협연구단의 김영희 선임연구위원은 "전력의 근본적인 해결책인 자금과 기술의 문제가 해결되기 어렵기 때문에 보충적인 수단으로써 재생 에너지를 강조하고 는 것으로 보인다. 자금과 기술이 융합되지 않으면 현재의 총체적인 전력난을 극복하기 어렵다 고 보여진다"라고 설명했다.

“남북한, 국제사회 공조로 전력난 해결 시급”

주택가 태양광 전지판주택가 태양광 전지판

올해 신년사에서도 김정은 위원장은 전력문제 해결을 주문하며 재생 에너지 개발을 언급했다. 남북관계의 훈풍이 불고 있는 이 시점에서 세계적인 수준의 남한 재생에너지 기술과 북한의 수요가 맞아 떨어진다면 에너지 경협의 가능성도 제기된다. 하지만 이런 기대가 현실화되기 위해선 북한 당국이 먼저 문제의 실마리부터 풀어야 한다는 반응이 나온다.

한국전기연구원 윤재영 연구원은 "에너지 부문 협력에서는 북한 전체적인 송배전망을 확충하는 방안도 생각을 해야 될텐데, 이런 것들은 100% 대북제재에 해당되는 전략물자들이다.이런 관점에서 남북한 그리고 북미 간에 정치적인 협상이 완료돼야 본격적인 남북 전력 협력 방안이 시행 가능할 것으로 생각된다"고 설명했다. 결국 북한의 만성적인 전력난 해결을 위한 국제사회의 공조 실현도 북한의 비핵화 조치에 달려있다는 분석이다.
  • [클로즈업 북한] 만성적인 북한 전력난…재생 에너지 개발 안간힘
    • 입력 2019.02.23 (10:07)
    취재K
[클로즈업 북한] 만성적인 북한 전력난…재생 에너지 개발 안간힘
▲ 평양 주택가 태양광 시설

■북한 수력.화력 발전 이용률 30% 수준...만성적 전력난
■2013년 '재생 에네르기법' 제정..."전기도 자력갱생"
■전력난 해소 위한 '남북한, 국제사회 공조' 시급

재생 에너지 성공 사례 부각

평양 이동통신 운영국 전지판평양 이동통신 운영국 전지판

김정은 시대에 들어 조선중앙TV 등 북한 매체들에서 자주 볼 수 있는 내용 중 하나가 자연 에너지를 이용한 전력 생산, 즉 재생 에너지 성공 사례들이다. 조선중앙TV 등 북한 매체들이 끊임없이 크고 작은 '재생 에너지 개발 성공 사례'들을 발굴해, 30분 단위의 보도특집 기획물을 만들어 내보내고 있다. 최근에 소개된 곳은 평양 이동통신 운영국이다. 이곳에서 눈에 띄는 것은 통신국 건물을 빼곡하게 채운 태양광 반사판이다. 태양열을 모으는 태양광 전지판이 무려 160장이나 건물 외부에 설치됐는데, 여기서 얻은 태양열 에너지만으로 건물내부에서 사용하는 컴퓨터와 조명 등 통신국 전체를 운영하고 있다고 한다. 또 여기서 나오는 열과 온수를 이용해, 채소 재배와 물고기 양식도 가능하다고 선전하고 있다.

이같은 선전 사례는 학교와 양식장, 소규모 사업체 등 분야를 가리지 않고 다방면으로 이어지는데, 김정숙 평양제사공장에서는 태양열은 물론 풍력 에너지까지 활용한다며 선전에 열을 올리고 있다. 생산된 재생 에너지가 풍족해 사내 유치원 운영에까지 이용될 정도라고 한다. 북한의 재생 에너지 선전 배경에는 만성적인 전력난이 깔려 있다는 게 전문가들의 공통된 의견이다. 보통 재생에너지의 주목적이 지속가능한 발전과 환경 보존에 있다면, 북한의 경우는 절대적으로 부족한 전력 확보의 자구책으로 재생 에너지를 개발하고 있다는 것이다.

만성적 에너지난…수력.화력 발전 이용률 30%에 그쳐

수력발전소 건설 현장수력발전소 건설 현장

북한은 낙차가 크고 유량이 풍부한 하천, 방대하게 매장된 석탄 자원을 바탕으로 수력과 화력 발전이 주를 이루고 있다. 그러나 발전 설비의 이용률은 수력과 화력 모두 30% 수준이라고 한다. 남한이 70~80%의 발전 설비 이용률을 유지하는 것에 비하면 크게 떨어지는 상황이다. 2017년 현재, 북한에서 생산된 전력량은 235억kWh(킬로와트시: 1킬로와트(kW)의 비율로 1시간에 변환 또는 소비되는 에너지(전력량 등)를 1킬로와트시라고 함)로, 남한의 1/24 수준에 그칠 만큼 절대적으로 전력이 부족한 현실이다. 낡은 발전소들이 제대로 보수되지 못하고 새롭게 건설하고 있는 발전소들도 완성도가 떨어지기 때문이라는 분석이다.

한국전기연구원의 윤재영 연구원은 "현재 북한의 수력발전소 중에서 절반 이상이 일제시대떄 만들어진 것을 미미하게 개보수만 해 재사용하고 있고, 그나마 새로 만든 발전소들도 완공 직후부터 수문에 물이 샌다든가 기타 설비들이 제대로 가동되지 않는 등 여러가지 문제점들이 나타나고 있어 당초 설계한 용량만큼의 발전을 하지 못하는 실정"이라고 진단했다.

수력발전소 댐수력발전소 댐

사실 1945년 해방 직후만 해도 한반도에 소재한 발전원의 90%가 북한에 몰려있어 북측 전기를 남측이 받아 쓰는 실정이었다. 일제가 만주 침략을 위한 전초기지로서 북한을 공업화시켰고 북한의 수력자원을 이용하기 위해 수력발전소를 집중적으로 개발했기 때문이다.

전력사정이 아주 양호하던 북한은, 추가적인 발전소 건설이 없자 60년대 말부터 전력부족을 느끼기 시작했고, 1970년대 초반부터 중국과 러시아의 지원으로 화력발전소를 집중적으로 건설하기 시작했다. 한국전기연구원의 윤재영 연구원은 "이렇게 1차 전력 위기를 넘겼는데 1970년대 말 이후에 다시 전력위기를 느끼면서 구소련으로부터 원자력발전소를 무상으로 신포지구에 공급받기로 협약을 맺었다. 그런데 80년대 말에 구소련이 붕괴되면서 유상결제를 요구하게 되고 그로 인해 소련으로부터 체르노빌형 원전을 공급받기로 한 것이 파기가 되었다"고 말했다. 윤 연구원은 "이 때문에 북한이 1차 핵 위기를 발생시키고 그 결과 1994년 북미 제네바 회담에 의해서 '케도(KEDO/한반도에너지 개발기구: 북한이 흑연감속형 원자로 2기를 동결하는 대가로 미국이 제공하기로 한 1,000MW급 경수로 2기를 건설하기 위해 설립된 국제 컨소시엄)사업'을 벌였는데 그마저도 2000년대 초반 중단됐다. 그 이후부터 계속해서 북한은 아주 심각한 전력위기를 겪고 있는 실정"이라고 설명했다.

“전기도 자력갱생…재생 에너지도 부익부 빈익빈”

자연 에네르기 연구소자연 에네르기 연구소

이같은 전력난을 해결하기위한 방안으로 김정은 위원장은 집권 1년여 만인 2013년, 이른바 '재생 에네르기법’을 제정해 자연 에너지의 이용 범위를 계속 확대해 나가도록 독려하고 있다. 즉, 10만 가구에 태양광 전지판을 배치하고 2044년까지 신재생 에너지 발전설비 용량을 500만 kw까지 늘리겠다는 것이다. 북한 최고 지도자까지 재생 에너지 개발, 확충사업에 나서자 반응은 즉각적이었다.

중국 연길 전자상가/ 2014년중국 연길 전자상가/ 2014년

'재생 에네르기법’제정 1년 뒤인 2014년, 북중 접경지역인 중국 연길의 전자제품 상가에서 '남북의 창' 취재진은 북한의 태양광 열풍을 감지할 수 있었다. 상가 입구에서부터 진열돼있는 다양한 크기의 태양광 충전기는 대부분 북한 무역상들이 사간다고 했다. 또 신의주와 마주보는 중국 단동의 전자상가에서 판매하는 태양광 전지판들도 대부분 북한 내 기업소나 가정집에 보급된다고 했다. 당시 태양광용 12V 배터리가 등장한 것은 물론, 냉장고, 전기밥솥 등 가전제품을 충전하기 위한 설비 개조와 변압기 거래도 은밀히 이뤄지고 있을 정도였다. 김정은 위원장 집권 8년차를 맞은 지금은 평양과 인근 지역 뿐만 아니라 지방의 대부분 가정에서도 태양광 에너지를 사용하고 있다고 한다. 2015년 탈북한 박현숙씨는 "집집마다 태양광 전지판을 설치해서 자기 나름대로 전기 문제를 해소하고 있는 거 같고 양강도 혜산시는 80~90%에 달한다. 우리 먹는 것도 자력갱생이지만 전기도 자력갱생이다, 이게 구호다"라고 말했다.

다양한 태양광 전지판다양한 태양광 전지판

그러나 가정용 태양광 전지판도 원하는 만큼 전력을 사용하려면 비싼 비용을 지불해야 하는 게 현실이다. 태양광 전지판도 중국 위안화로 600원부터 150원 대까지 가격이 천차만별인데, 당연히 600원짜리가 전기도 밝고 오래 가기 때문에 600원짜리를 지붕 위에 설치한 가정은 행여 도둑이 들어 그걸 들고 갈까봐 저녁에 잠도 제대로 못잔다는 웃지못할 얘기들이 탈북자들 사이에 전해진다. 중국 단동의 전자상가 상인들도 쓸 만한 집열판은 부자들의 몫이라고 말했다.

게다가 북한 전체 전력에서 재생 에너지가 차지하는 비중은 여전히 수치를 따질 수도 없을 만큼 미미한 수준인 것으로 조사되고 있다. 재생 에너지의 특성상 만성적인 전력난 해결에 실질적으로 도움이 되기도 어렵다는 것이 전문가들의 분석이다. 한국산업은행 남북경협연구단의 김영희 선임연구위원은 "전력의 근본적인 해결책인 자금과 기술의 문제가 해결되기 어렵기 때문에 보충적인 수단으로써 재생 에너지를 강조하고 는 것으로 보인다. 자금과 기술이 융합되지 않으면 현재의 총체적인 전력난을 극복하기 어렵다 고 보여진다"라고 설명했다.

“남북한, 국제사회 공조로 전력난 해결 시급”

주택가 태양광 전지판주택가 태양광 전지판

올해 신년사에서도 김정은 위원장은 전력문제 해결을 주문하며 재생 에너지 개발을 언급했다. 남북관계의 훈풍이 불고 있는 이 시점에서 세계적인 수준의 남한 재생에너지 기술과 북한의 수요가 맞아 떨어진다면 에너지 경협의 가능성도 제기된다. 하지만 이런 기대가 현실화되기 위해선 북한 당국이 먼저 문제의 실마리부터 풀어야 한다는 반응이 나온다.

한국전기연구원 윤재영 연구원은 "에너지 부문 협력에서는 북한 전체적인 송배전망을 확충하는 방안도 생각을 해야 될텐데, 이런 것들은 100% 대북제재에 해당되는 전략물자들이다.이런 관점에서 남북한 그리고 북미 간에 정치적인 협상이 완료돼야 본격적인 남북 전력 협력 방안이 시행 가능할 것으로 생각된다"고 설명했다. 결국 북한의 만성적인 전력난 해결을 위한 국제사회의 공조 실현도 북한의 비핵화 조치에 달려있다는 분석이다.
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