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너는 아니? 중성목소리…AI가 여성목소리인 이유
입력 2019.05.01 (09:41) 수정 2019.05.09 (21:56) 취재K
너는 아니? 중성목소리…AI가 여성목소리인 이유
아마존의 알렉사, 애플의 시리, SK텔레콤의 누구, KT의 지니 등 대부분의 인공지능 음성 서비스의 목소리는 여성이다. 애플의 시리는 환경 설정에서 남성 목소리로 변경할 수 있지만 다른 인공지능 서비스는 여성 목소리가 기본값이다. 삼성의 빅스비도 마찬가지다. 인공 지능(스피커)의 음성이 여성 목소리인 이유는 무엇일까?

AI의 목소리가 여성인 이유는?

이유는 생각보다 단순하다. 사용자들이 여성의 음성을 선호하기 때문이다. 아마존과 마이크로소프트 등 음성 서비스를 개발하는 기업들이 직원과 사용자들을 상대로 남성과 여성의 목소리를 들려주고 선호도를 조사한 결과 대부분의 사람들이 여성의 목소리를 더 좋다고 응답한 것으로 나타났다.

아마존의 고객들은 알렉사의 여성 목소리를 더 좋아했고 마이크로 소프트의 고객들도 여성의 목소리가 신뢰성을 더 높여 주고 더 도움이 되는 느낌을 받는 것 같다고 답했다고 한다.

인공지능 스피커 목소리 성별인공지능 스피커 목소리 성별

이런 선호도는 미국 인디애나 대학의 칼 맥도맨(Karl MacDorman) 교수의 연구에서도 동일하게 나타났다. 인디애나대학교에서 컴퓨터와 인간의 상호작용을 연구하는 맥도먼 교수는 2008년에 동료 연구원들을 남성과 여성 그룹으로 나눈 다음 컴퓨터가 합성한 남성과 여성의 목소리를 들려줬다. 결과는 역시 양쪽 그룹 모두 여성의 목소리가 더 따뜻하다고 느낀 것으로 조사됐다.


또 다른 이유는 인간은 사회적 동물이기 때문에 자신과 비슷한 것에 더 친밀감을 느낀다고 한다. 다시 말해 사람들은 기계처럼 인식되는 로봇이나 인공지능과 대화하는 것을 싫어하는 속성이 있다는 것이다. 그래서 로봇이나 인공지능에게 성을 부여하면 인간과 더 친밀도가 높아진다는 연구 결과도 있다. 인간은 로봇이나 인공 지능에 남성이나 여성과 같은 정체성을 부여하고 "그" 또는 "그녀"라고 부르며 대화를 하는 것을 좋아한다는 것이다. 그래서 인공 지능에 여성의 목소리를 부여했고 한다.

남성 음성 vs. 여성 음성 적합한 분야 다르다

그렇다면 모든 인공 지능의 목소리는 무조건 여성이 좋은 것일까? 반드시 그렇지는 않다. 연구에 따르면 어떤 분야인가에 따라 선호도가 달라진다. 월스트리트의 보도에 따르면 컴퓨터 교육을 담당하는 인공지능 서비스에는 남성과 여성이 모두 남성 목소리를 더 좋아하는 것으로 조사됐다. 하지만 사랑이나 관계 등과 관련된 분야에서는 여성의 목소리에 대한 선호도가 더 높은 것으로 나타났다.

남성/여성 인공지능 목소리 적합 분야 차이남성/여성 인공지능 목소리 적합 분야 차이

세계 최초 중성 목소리 개발, 한 번 들어볼까?

인공지능이나 로봇 등 목소리를 통해 구현하는 서비스가 증가하면서 일부 사회단체들을 중심으로 목소리 선호도에 대한 논란이 벌어졌고 최근에 남성도 여성도 아닌 제3의 목소리가 개발됐다. 네덜란드의 버추 노르딕(Virtue Nordic)이라는 광고 회사는 사람들의 실제 목소리를 샘플링해 "Q"라는 새로운 중성의 목소리를 만들어냈다고 밝혔다.

Q의 목소리 주파수는 145헤르츠에서 175헤르츠 사이로 남성과 여성의 중간 음역대로 알려져 있다. 개발사는 자신이 남성도 아니고 여성도 아니라고 주장하는 4,600명의 사람들을 통해 목소리를 들어보고 Q를 개발했다고 밝혔다.

남성과 여성 목소리의 중간 음역대의 중성 목소리 Q남성과 여성 목소리의 중간 음역대의 중성 목소리 Q

남성도 여성도 아닌 중성의 목소리는 어떤 음색일까? 아래 동영상을 재생하면 중성 음성을 들을 수 있다.



사용료 없는 중성 목소리 "Q"

중성 목소리 Q를 만든 버추 노르딕은 큐의 음성은 사용료 없이 누구나 사용할 수 있다고 밝혔다. 그리고 애플이나 아마존 그리고 마이크로소프트 등 음성 서비스나 인공지능을 개발하는 기업들이 적극적으로 활용해 주기를 희망한다고 이야기했다.

AI와 컴퓨터 안내 음성은 애초부터 성별이 없었다. 단지 프로그램 코드가 만들어낸 소리이기 때문이다. 과거에 비서와 안내 업종에 여성이 많이 종사했다는 관행과 이로인해 학습된 편견이나 개인의 선호도가 작용해 여성의 목소리로 만들어졌을 뿐이다.

따라서 순수하게 기술적인 측면이나 디자인적 관점에서 볼 때 AI의 음성은 남성도 여성도 아닌 중성이 가장 적합하다는 것이 전문가들의 의견이다. 무료로 공개된 중성 목소리가 AI의 성논란을 잠재울 수 있을지 또 얼마나 많은 사용자들 사이에서 호감을 얻을 수 있는지는 조금 더 지켜봐야 할 것 같다.
  • 너는 아니? 중성목소리…AI가 여성목소리인 이유
    • 입력 2019.05.01 (09:41)
    • 수정 2019.05.09 (21:56)
    취재K
너는 아니? 중성목소리…AI가 여성목소리인 이유
아마존의 알렉사, 애플의 시리, SK텔레콤의 누구, KT의 지니 등 대부분의 인공지능 음성 서비스의 목소리는 여성이다. 애플의 시리는 환경 설정에서 남성 목소리로 변경할 수 있지만 다른 인공지능 서비스는 여성 목소리가 기본값이다. 삼성의 빅스비도 마찬가지다. 인공 지능(스피커)의 음성이 여성 목소리인 이유는 무엇일까?

AI의 목소리가 여성인 이유는?

이유는 생각보다 단순하다. 사용자들이 여성의 음성을 선호하기 때문이다. 아마존과 마이크로소프트 등 음성 서비스를 개발하는 기업들이 직원과 사용자들을 상대로 남성과 여성의 목소리를 들려주고 선호도를 조사한 결과 대부분의 사람들이 여성의 목소리를 더 좋다고 응답한 것으로 나타났다.

아마존의 고객들은 알렉사의 여성 목소리를 더 좋아했고 마이크로 소프트의 고객들도 여성의 목소리가 신뢰성을 더 높여 주고 더 도움이 되는 느낌을 받는 것 같다고 답했다고 한다.

인공지능 스피커 목소리 성별인공지능 스피커 목소리 성별

이런 선호도는 미국 인디애나 대학의 칼 맥도맨(Karl MacDorman) 교수의 연구에서도 동일하게 나타났다. 인디애나대학교에서 컴퓨터와 인간의 상호작용을 연구하는 맥도먼 교수는 2008년에 동료 연구원들을 남성과 여성 그룹으로 나눈 다음 컴퓨터가 합성한 남성과 여성의 목소리를 들려줬다. 결과는 역시 양쪽 그룹 모두 여성의 목소리가 더 따뜻하다고 느낀 것으로 조사됐다.


또 다른 이유는 인간은 사회적 동물이기 때문에 자신과 비슷한 것에 더 친밀감을 느낀다고 한다. 다시 말해 사람들은 기계처럼 인식되는 로봇이나 인공지능과 대화하는 것을 싫어하는 속성이 있다는 것이다. 그래서 로봇이나 인공지능에게 성을 부여하면 인간과 더 친밀도가 높아진다는 연구 결과도 있다. 인간은 로봇이나 인공 지능에 남성이나 여성과 같은 정체성을 부여하고 "그" 또는 "그녀"라고 부르며 대화를 하는 것을 좋아한다는 것이다. 그래서 인공 지능에 여성의 목소리를 부여했고 한다.

남성 음성 vs. 여성 음성 적합한 분야 다르다

그렇다면 모든 인공 지능의 목소리는 무조건 여성이 좋은 것일까? 반드시 그렇지는 않다. 연구에 따르면 어떤 분야인가에 따라 선호도가 달라진다. 월스트리트의 보도에 따르면 컴퓨터 교육을 담당하는 인공지능 서비스에는 남성과 여성이 모두 남성 목소리를 더 좋아하는 것으로 조사됐다. 하지만 사랑이나 관계 등과 관련된 분야에서는 여성의 목소리에 대한 선호도가 더 높은 것으로 나타났다.

남성/여성 인공지능 목소리 적합 분야 차이남성/여성 인공지능 목소리 적합 분야 차이

세계 최초 중성 목소리 개발, 한 번 들어볼까?

인공지능이나 로봇 등 목소리를 통해 구현하는 서비스가 증가하면서 일부 사회단체들을 중심으로 목소리 선호도에 대한 논란이 벌어졌고 최근에 남성도 여성도 아닌 제3의 목소리가 개발됐다. 네덜란드의 버추 노르딕(Virtue Nordic)이라는 광고 회사는 사람들의 실제 목소리를 샘플링해 "Q"라는 새로운 중성의 목소리를 만들어냈다고 밝혔다.

Q의 목소리 주파수는 145헤르츠에서 175헤르츠 사이로 남성과 여성의 중간 음역대로 알려져 있다. 개발사는 자신이 남성도 아니고 여성도 아니라고 주장하는 4,600명의 사람들을 통해 목소리를 들어보고 Q를 개발했다고 밝혔다.

남성과 여성 목소리의 중간 음역대의 중성 목소리 Q남성과 여성 목소리의 중간 음역대의 중성 목소리 Q

남성도 여성도 아닌 중성의 목소리는 어떤 음색일까? 아래 동영상을 재생하면 중성 음성을 들을 수 있다.



사용료 없는 중성 목소리 "Q"

중성 목소리 Q를 만든 버추 노르딕은 큐의 음성은 사용료 없이 누구나 사용할 수 있다고 밝혔다. 그리고 애플이나 아마존 그리고 마이크로소프트 등 음성 서비스나 인공지능을 개발하는 기업들이 적극적으로 활용해 주기를 희망한다고 이야기했다.

AI와 컴퓨터 안내 음성은 애초부터 성별이 없었다. 단지 프로그램 코드가 만들어낸 소리이기 때문이다. 과거에 비서와 안내 업종에 여성이 많이 종사했다는 관행과 이로인해 학습된 편견이나 개인의 선호도가 작용해 여성의 목소리로 만들어졌을 뿐이다.

따라서 순수하게 기술적인 측면이나 디자인적 관점에서 볼 때 AI의 음성은 남성도 여성도 아닌 중성이 가장 적합하다는 것이 전문가들의 의견이다. 무료로 공개된 중성 목소리가 AI의 성논란을 잠재울 수 있을지 또 얼마나 많은 사용자들 사이에서 호감을 얻을 수 있는지는 조금 더 지켜봐야 할 것 같다.
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