[이슈&뉴스] 커지는 고엽제 의혹…진상 규명 급선무

입력 2011.05.25 (22:10)

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<앵커 멘트>



퇴역한 주한 미군들의 잇단 증언으로 고엽제 매립 의혹은 미군 기지가 있는 곳곳으로 퍼지고 있습니다.



그러나 과연 고엽제가 얼마만큼 국내로 유입됐는지, 처리 경로는 어땠는지, 분명치 않은 상황인데요.



그래서 1960년대 말, 비무장 지대에 한국군이 투입됐던 고엽제 다량 살포 사실이 다시 부각되고 있습니다.



이때 뿌려진 양이 정부 발표보다 많다는 의혹에다 이 당시 남은 고엽제는 어떻게 처리됐는지도 의문입니다.



먼저 김기현 기자입니다.



<리포트>



1968년 3월 주한미군 사령관은 휴전선 일대에서 고엽제 대량 살포를 명령합니다.



불과 두 달 전 무장공비들이 청와대 인근까지 침투해, 북한군 움직임에 촉각을 곤두세우던 때입니다.



68년과 69년 두 차례에 걸쳐 연인원 2만 6천여 명이 살포에 나섰고 미군은 이를 감독했습니다.



이 같은 고엽제 살포는 군사기밀로 분류됐습니다.



사실이 확인된 것은 30년 뒵니다.



<녹취> 김태영(1999년 당시 국방부 정책기획 차장) : "많은 한국군 부대에서도 그런 필요성을 인지해서 추가적인 요구를 아마 하지 않았을까 이렇게 판단이 됩니다."



국방부는 당시, 모두 22만 리터의 고엽제가 뿌려졌다고 밝혔습니다.



하지만, 3.5톤가량 썼다고 발표했던 고엽제의 일종인 모뉴론의 경우, 지난 2006년 미 국방부에 보고된 자료에서는 쉰 배 넘게 사용된 것으로 나타났습니다.



게다가 70년대 민간인들이 고엽제 살포에 동원됐다는 증언까지 나왔습니다.



<녹취> 권종인(비무장지대 고엽제 살포 경험자) : "(정부는 60년대 후반에만 뿌렸다고 하던 데요?) 70년대 초반 맞아요."



40년 넘게 지났지만, 휴전선에는 고엽제가 다량 살포됐다는 것만 알려졌을 뿐 정확한 내역은 여전히 안갯속입니다.



<앵커 멘트>



이 당시 고엽제 살포 경위를 보면 우리 군은 그 위험성을 제대로 알고 있지 못했던 것 같습니다.



디지털 스튜디오를 연결합니다.



송현정 기자! 고엽제를 맨손으로 뿌렸다는 기록도 있던데요.



<답변>



그만큼 고엽제의 맹독성에 대한 경고가 없었던 것이지요.



때문에 관리도 허술했습니다.



주한 미군 기지는 전국에 백 곳 가까이 산재해 있었습니다.



서울과 경기도, 강원도에 상당수가 몰려 있는데, 1960년대, 70년대 주한 미군은 화학물질을 사용한 뒤 땅에 파묻어 폐기하는 경우가 상당했던 것으로 알려졌습니다.



그래서 반환 받은 기지를 보면 파주 텍사스 사격장 처럼 심각한 토양 오염 실태가 드러납니다.



문제는 이런 오염 실태를 기지를 반환받고 나서야 파악이 가능하다는 것입니다.



특히 주한미군은 지난 1978년에 유독성 물질을 적극 나서서 매몰 처리를 했는데, 거기에 이유가 있었던 것으로 보입니다.



1978년에 무슨 일이 있었던 것일까요.



한보경 기자입니다.



<리포트>



주한미군 전역자들이 캠프캐럴에 고엽제를 묻었다고 증언하고 있는 1978년, 바로 미국 사회를 떠들썩하게 했던 이른바 ’러브캐널’ 사건이 발생했던 해입니다.



미국 뉴욕주 나이아가라 인근의 주민들에게서 집단적인 건강 이상이 나타났는데, 미국의 한 화학회사가 40년 전 이 지역 운하 공사 현장에 다이옥신 등을 다량으로 묻었던 사실이 드러난겁니다.



결국 2백여 가구가 다른 곳으로 이주해야만 했던 대형 환경사고입니다.



때문에 이 사건을 계기로, 미국이 우리나라를 비롯한 해외 미군기지에서 유해 화학물질을 재빠르게 처리했을 가능성이 큽니다.



전 주한미군들이 운영하는 한 인터넷 사이트에서도 이를 뒷받침하는 주장이 남겨져 있습니다.



래리앤더스이라는 이름의 전 주한미군은, "77년부터 78년까지 미 육군 2사단에서 복무"했으며, "이 기간에 부대 창고에 저장돼 있는 모든 다이옥신을 없애라는 명령을 받았고, 이는 전 부대에 일제히 내려진 지시였다"고 밝히고 있습니다.



뿐만 아니라, 70년대 후반부부터 베트남전 고엽제 피해 관련 소송이 잇따르기 시작했기 때문에, 더더욱 문제의 화학물질들을 미국이 서둘러서 폐기했을 것이라는 분석입니다.



<앵커 멘트>



가장 우선해서 한미 양국이 규명해야 할 부분은 의혹의 출발이라 할 캠프 캐럴에 매몰했었다는 고엽제가 지금은 어디에 있느냐 아니겠습니까?



<답변>



네. 미군은 캠프 캐럴의 유해 물질을 모두 파내서 다른 곳에서 처리했다, 여기까지만 밝히고 있습니다.



괌에서 소각했다는 얘기도 있고, 또 대개 유해 물질을 미국으로 가져간다지만, 확인이 안 됩니다.



다른 주한 미군 기지나 한국군 기지에 묻힌 게 아니냐는 우려가 나오는 이유입니다.



주한 미군은 이번에는 상당히 적극적으로 나오고 있는데 철저한 진상규명을 위해서는 한-미 주둔군 지위협정을 개정해야 한다는 주장도 나오고 있습니다.



홍희정 기자입니다.



<리포트>



가장 시급한 일은 어디에 있을지 모르는 고엽제의 행방을 찾는 겁니다.



고엽제에 대한 국민들의 불안을 빠른 시일내에 해소하려면 기존의 자료들도 철저하게 파악해야 합니다.



이번 기회에 미군기지내 전반적인 오염 실태도 점검해야 합니다.



특히, 환수받은 캠프 하야리아나 페이지, 롱 등의 토양과 지하수가 오염됐다는 사실을 환기할 필요가 있습니다.



기존의 한미 주둔군 지위협정이 추상적이어서 피해보상 등이 여의치 않다며 개정해야 한다는 지적도 있습니다.



정부측은 독일이나 일본등과 비슷한 수준이라며 일단은 소극적 반응입니다.



<인터뷰>외교부 대변인(어제) : "현재로서 이단계에서 소파개정문제를 미국측과 얘기할 특별한 계획은, 구체적인 계획은 가지고 있는 것은 없습니다."



내일 미군 용산기지에서 한국과 미국이 본격적인 논의를 시작합니다.



우리 측은 캠프 머서 문제 등도 함께 제기할 방침이어서 미국측의 반응이 주목되고 있습니다.



KBS 뉴스 홍희정입니다.

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  • [이슈&뉴스] 커지는 고엽제 의혹…진상 규명 급선무
    • 입력 2011-05-25 22:10:06
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<앵커 멘트>

퇴역한 주한 미군들의 잇단 증언으로 고엽제 매립 의혹은 미군 기지가 있는 곳곳으로 퍼지고 있습니다.

그러나 과연 고엽제가 얼마만큼 국내로 유입됐는지, 처리 경로는 어땠는지, 분명치 않은 상황인데요.

그래서 1960년대 말, 비무장 지대에 한국군이 투입됐던 고엽제 다량 살포 사실이 다시 부각되고 있습니다.

이때 뿌려진 양이 정부 발표보다 많다는 의혹에다 이 당시 남은 고엽제는 어떻게 처리됐는지도 의문입니다.

먼저 김기현 기자입니다.

<리포트>

1968년 3월 주한미군 사령관은 휴전선 일대에서 고엽제 대량 살포를 명령합니다.

불과 두 달 전 무장공비들이 청와대 인근까지 침투해, 북한군 움직임에 촉각을 곤두세우던 때입니다.

68년과 69년 두 차례에 걸쳐 연인원 2만 6천여 명이 살포에 나섰고 미군은 이를 감독했습니다.

이 같은 고엽제 살포는 군사기밀로 분류됐습니다.

사실이 확인된 것은 30년 뒵니다.

<녹취> 김태영(1999년 당시 국방부 정책기획 차장) : "많은 한국군 부대에서도 그런 필요성을 인지해서 추가적인 요구를 아마 하지 않았을까 이렇게 판단이 됩니다."

국방부는 당시, 모두 22만 리터의 고엽제가 뿌려졌다고 밝혔습니다.

하지만, 3.5톤가량 썼다고 발표했던 고엽제의 일종인 모뉴론의 경우, 지난 2006년 미 국방부에 보고된 자료에서는 쉰 배 넘게 사용된 것으로 나타났습니다.

게다가 70년대 민간인들이 고엽제 살포에 동원됐다는 증언까지 나왔습니다.

<녹취> 권종인(비무장지대 고엽제 살포 경험자) : "(정부는 60년대 후반에만 뿌렸다고 하던 데요?) 70년대 초반 맞아요."

40년 넘게 지났지만, 휴전선에는 고엽제가 다량 살포됐다는 것만 알려졌을 뿐 정확한 내역은 여전히 안갯속입니다.

<앵커 멘트>

이 당시 고엽제 살포 경위를 보면 우리 군은 그 위험성을 제대로 알고 있지 못했던 것 같습니다.

디지털 스튜디오를 연결합니다.

송현정 기자! 고엽제를 맨손으로 뿌렸다는 기록도 있던데요.

<답변>

그만큼 고엽제의 맹독성에 대한 경고가 없었던 것이지요.

때문에 관리도 허술했습니다.

주한 미군 기지는 전국에 백 곳 가까이 산재해 있었습니다.

서울과 경기도, 강원도에 상당수가 몰려 있는데, 1960년대, 70년대 주한 미군은 화학물질을 사용한 뒤 땅에 파묻어 폐기하는 경우가 상당했던 것으로 알려졌습니다.

그래서 반환 받은 기지를 보면 파주 텍사스 사격장 처럼 심각한 토양 오염 실태가 드러납니다.

문제는 이런 오염 실태를 기지를 반환받고 나서야 파악이 가능하다는 것입니다.

특히 주한미군은 지난 1978년에 유독성 물질을 적극 나서서 매몰 처리를 했는데, 거기에 이유가 있었던 것으로 보입니다.

1978년에 무슨 일이 있었던 것일까요.

한보경 기자입니다.

<리포트>

주한미군 전역자들이 캠프캐럴에 고엽제를 묻었다고 증언하고 있는 1978년, 바로 미국 사회를 떠들썩하게 했던 이른바 ’러브캐널’ 사건이 발생했던 해입니다.

미국 뉴욕주 나이아가라 인근의 주민들에게서 집단적인 건강 이상이 나타났는데, 미국의 한 화학회사가 40년 전 이 지역 운하 공사 현장에 다이옥신 등을 다량으로 묻었던 사실이 드러난겁니다.

결국 2백여 가구가 다른 곳으로 이주해야만 했던 대형 환경사고입니다.

때문에 이 사건을 계기로, 미국이 우리나라를 비롯한 해외 미군기지에서 유해 화학물질을 재빠르게 처리했을 가능성이 큽니다.

전 주한미군들이 운영하는 한 인터넷 사이트에서도 이를 뒷받침하는 주장이 남겨져 있습니다.

래리앤더스이라는 이름의 전 주한미군은, "77년부터 78년까지 미 육군 2사단에서 복무"했으며, "이 기간에 부대 창고에 저장돼 있는 모든 다이옥신을 없애라는 명령을 받았고, 이는 전 부대에 일제히 내려진 지시였다"고 밝히고 있습니다.

뿐만 아니라, 70년대 후반부부터 베트남전 고엽제 피해 관련 소송이 잇따르기 시작했기 때문에, 더더욱 문제의 화학물질들을 미국이 서둘러서 폐기했을 것이라는 분석입니다.

<앵커 멘트>

가장 우선해서 한미 양국이 규명해야 할 부분은 의혹의 출발이라 할 캠프 캐럴에 매몰했었다는 고엽제가 지금은 어디에 있느냐 아니겠습니까?

<답변>

네. 미군은 캠프 캐럴의 유해 물질을 모두 파내서 다른 곳에서 처리했다, 여기까지만 밝히고 있습니다.

괌에서 소각했다는 얘기도 있고, 또 대개 유해 물질을 미국으로 가져간다지만, 확인이 안 됩니다.

다른 주한 미군 기지나 한국군 기지에 묻힌 게 아니냐는 우려가 나오는 이유입니다.

주한 미군은 이번에는 상당히 적극적으로 나오고 있는데 철저한 진상규명을 위해서는 한-미 주둔군 지위협정을 개정해야 한다는 주장도 나오고 있습니다.

홍희정 기자입니다.

<리포트>

가장 시급한 일은 어디에 있을지 모르는 고엽제의 행방을 찾는 겁니다.

고엽제에 대한 국민들의 불안을 빠른 시일내에 해소하려면 기존의 자료들도 철저하게 파악해야 합니다.

이번 기회에 미군기지내 전반적인 오염 실태도 점검해야 합니다.

특히, 환수받은 캠프 하야리아나 페이지, 롱 등의 토양과 지하수가 오염됐다는 사실을 환기할 필요가 있습니다.

기존의 한미 주둔군 지위협정이 추상적이어서 피해보상 등이 여의치 않다며 개정해야 한다는 지적도 있습니다.

정부측은 독일이나 일본등과 비슷한 수준이라며 일단은 소극적 반응입니다.

<인터뷰>외교부 대변인(어제) : "현재로서 이단계에서 소파개정문제를 미국측과 얘기할 특별한 계획은, 구체적인 계획은 가지고 있는 것은 없습니다."

내일 미군 용산기지에서 한국과 미국이 본격적인 논의를 시작합니다.

우리 측은 캠프 머서 문제 등도 함께 제기할 방침이어서 미국측의 반응이 주목되고 있습니다.

KBS 뉴스 홍희정입니다.

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